Aurora Boreal

Martes, Sep 26th

Last updateMié, 20 Sep 2017 12pm

Home > Actualidad > La columna de los economistas > Ciclos contraciclos y fábulas

La columna de los economistas

Ciclos contraciclos y fábulas

animal_spirits_001Los economistas, especialistas por excelencia de la retórica para combinar hechos, lógica, metáfora y narración siempre han sabido encontrar las formas para explicar fenómenos y brindar respuestas que el público acepta como plausibles y convincentes. Así, un campo donde los economistas son maestros por excelencia se relaciona con las teorías para explicar los ciclos económicos o los periodos que se repiten una y otra vez con fases de recesión y prosperidad. Aún más, estas dos grandes fases se han desglosado en auge, recesión, contracción y reactivación. Economistas tan famosos y diversos como Kondratief, Schumpeter, Mitchell, Kydland, Prescot, Lucas, Mandel y Braudel dieron sus propias explicaciones apelando a factores y variables de índole real, monetaria y financiera como un fenómeno congénito al sistema capitalista. Incluso el mismo Carlos Marx expuso sus teorías estructurales sobre la crisis del capitalismo con ciclos de expansión y contracción. Hoy en día se acepta que estos ciclos pueden ser cortos, medianos o largos dependiendo de su duración e intensidad. Esto, al igual que pelar una cebolla, tendría capas superficiales fáciles de cortar, otras intermedias que requerirían más tiempo y precisión para trozar y otras más profundas y duraderas que demandarían intervenciones mucho más difíciles y prolongadas.

Edgar Ortegón Economista. Master of Arts, Rice University. Ex funcionario del Departamento Nacional de Planeación de Colombia. Ex Director de Proyectos y Programación de Inversiones del ILPES, División perteneciente a la CEPAL. Consultor internacional en temas de planificación, inversión pública y política pública. Coautor de numerosos textos, metodologías y manuales sobre identificación, preparación y evaluación de proyectos de inversión pública, publicados por ILPES/CEPAL. Coautor con Javier Medina Vásquez de Manual de prospectiva y decisión estratégica: bases teóricas e instrumentos para América Latina y el Caribe (2007). Autor de Guía sobre Diseño y Gestión de La Política Pública (2008), Profesor visitante en la Universidad de Alcalá (España).

edgar_ortegn_001Una aproximación común de todas las escuelas es el apego a la relación causa-efecto donde intervienen dos variables. La variable independiente o la causa y la variable dependiente o efecto. Esto no descarta que en el proceso de interacción aparezca una variable interviniente que como su nombre lo indica interviene desde cualquier lugar o de cualquier manera para afectar la relación causa-efecto. Este hecho, hace mucho más interesante y complicada la explicación dada por los economistas porque una circunstancia política, tecnológica, social, de expectativas o, un fenómeno natural pueden dar pié al ciclo ya sea hacia su auge o caída. Esta incertidumbre siempre estará presente y por lo tanto el control y predicción de los ciclos es limitado pese a los avances cuantitativos con base en la estadística y la econometría. Aún más, la famosa economista Anne Krueger al aceptar la presencia importante y tan olvidada de variables psicológicas en el análisis económico convencional del ciclo se atrevió a decir "A veces me gustaría ser psicóloga en vez de economista, para tratar de comprender que ha pasado" (El Mundo, 29/3/2009). De igual manera, el famoso economista John Keynes a mediados del siglo pasado ya había acuñado la famosa expresión "animal spirits" para referirse a variables ajenas a las explicaciones racionales de causa-efecto de los fenómenos, y hacer hincapié en el peso que la euforia o el optimismo y el pesimismo tenían en el momento de invertir. Recientemente los economistas Ackerloff y Shiller, el primero ganador del premio Nobel en 2001, publicaron el libro Los espíritus animales (2009) donde resaltan las motivaciones no económicas y las conductas "irracionales" en el momento de tomar decisiones para revertir las tendencias de un ciclo. Es decir, estos "espíritus animales" que todos llevamos dentro serian la causa principal de las fluctuaciones y los vaivenes de auge y caída que experimenta la economía. Entre otros espíritus malignos que estarían haciendo de las suyas con las subidas y bajadas se asocian, según Ackerloff y Shiller, con la confianza, la equidad, la corrupción, la conducta antisocial, la ilusión monetaria y el gusto por las historias o explicaciones fantasiosas. Espíritus éstos tan convincentes como el multiplicador de la inversión o el cambio tecnológico mediante el cual se aumenta la demanda por trabajo, esto hace que se aumenten los salarios reales porque se incrementa la productividad del trabajo y el capital, hasta cuando ocurra una excesiva acumulación de capital durante el auge. Pero si de psicología humana hablamos para explicar fenómenos económicos, no menos interesante resultan los remedios para enfrentar el ciclo.. Ahora esta en boga con la retórica propia de los economistas de medidas anticiclicas en lugar de prociclicas. En breves palabras, se nos llama a dejar de lado esa conducta de "botar la casa por la ventana" o gastar cuando la situación va viento en popa por buena cosecha o buenos precios en el animal_spirits_002extranjero de nuestros productos básicos como cobre, petrolero, bananos, flores o café. Y, por el contrario, ahora se nos invoca a "ahorrar en tiempos de vacas gordas y gastar en tiempos en tiempos de vacas flacas". Un comportamiento tan extraño a nuestros patrones convencionales pero que en fondo es la única manera de enfrentar las crisis y evitar que se traslade inequitativamente el ajuste sobre los más pobres y más vulnerables de la sociedad. Todo esto para señalar la importancia de las emociones, conductas e impulsos de las personas o sociedades que pueden descarrilar la economía o encauzarla por senderos más estables y menos oscilantes. Esas emociones no las podemos desechar si queremos corregir los booms mal explicados o las bancarrotas más desastrosas. Nuevas explicaciones para nuevos tiempos que nuestros brillantes economistas que descansan en paz pueden estar complacidos o sorprendidos.

 

Animal Spirits: How Human Psychology Drives the Economy, and Why It Matters for Global Capitalism, George A. Akerlof & Robert J. Shiller

Los amigos invisibles - próxima publicación

Sample image

AURORABOREAL® para los amantes del español.

ISSN 1903-8690  Versión digital.
ISSN 1902-5815   Versión impresa.

Aurora Boreal® es una marca registrada.
Aurora Boreal® no se hace responsable de las opiniones de nuestros colaboradores.

Aurora Boreal® la revista para los amantes del español que hacemos desde Dinamarca.

Aurora Boreal® es la plataforma digital de la Editorial Aurora Boreal®  CVR nr. 37034584